Michael Jordan, το μπάσκετ με δύο λέξεις!

Sports Idols Σάββατο, 30 Νοεμβρίου 2013 01:07
Michael Jordan, το μπάσκετ με δύο λέξεις!

Είναι η προσωποποίηση ενός ολόκληρου αθλήματος. Είναι το είδωλο εκατομμυρίων φίλων, ενός ολόκληρου αθλήματος. Είναι το πρότυπο για χιλιάδες επαγγελματίες του αθλήματος. Άθλημα; Μπάσκετ! Πρόσωπο; Αυτό ακριβώς που σκεφτήκατε: Μάικλ Τζόρνταν! Ο μοναδικός!

Γράφει ο Βαγγέλης Παπαδημητρίου

Είναι πραγματικά δύσκολο να κάνει κάποιος ένα αφιέρωμα στον πρώτο κάποιου τομέα, στην προκειμένη αθλήματος. Πώς να συμπτύξεις ένα μοναδικό ταλέντο, έναν τόσο πολύπλευρο χαρακτήρα, σε μερικές δεκάδες αράδες; Δύσκολο και επικίνδυνο.

Ο Μάικλ Τζέφρι Τζόρνταν γεννήθηκε στις 17 Φεβρουαρίου 1963 στο Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης και είναι ο τέταρτος από τα πέντε παιδιά της οικογενείας. Από μικρός, μυήθηκε στον κόσμο των σπορ. Όχι όμως στο μπάσκετ, αλλά στο έτερο άθλημα που του έκλεψε την καρδία και που κάποια στιγμή τον έκλεψε από τα παρκέ του NBA, το μπέιζμπολ. Εκεί, κέρδισε και ένα τίτλο Πολιτείας, προτού μπει στη ζωή του η πορτοκαλί μπάλα.

Η μπασκετική του διαδρομή του δεν ξεκίνησε όπως ήθελε, όπως θα του άρμοζε μετέπειτα. Λόγω χαμηλού ύψους, 1,91 στα 16 του ''κόβεται'' από την ομάδα του Γυμνασίου Laney και αναγκάζεται να γίνει φροντιστής της ομάδας, μόνο και μόνο για να αποτελεί μέρος της. Ο Μάικλ Τζόρνταν ''χαμάλης'' συνομίλικών του.. Κομβικό σημείο.

Αφού λοιπόν ενσωματώθηκε τελικά στην ομάδα και διέπρεψε, ήρθε το επόμενο επίπεδο, το περίφημο NCAA, ήτοι το κολεγιακό Πρωτάθλημα. Εκεί θα ζήσει την πρώτη του επιτυχία και φυσικά το πρώτο δείγμα γραφής, που θα τον οδηγήσει και στο draft, στην τρίτη(;) θέση, το 1984. Φυσικά, αναφέρομαι στο νικητήριο καλάθι, στον τελικό του 1982, όπου χάρισε στο Πανεπιστήμιο της Νορθ Καρολάινα τον τίτλο. Ώρα για παράσταση.

Παράσταση που άργησε...7 χρόνια να ξεκινήσει. Μπορούμε να πούμε πως οι 7 πρώτες χρονιές στο ΝΒΑ, ήταν χρόνος προσαρμογής, το ''αγροτικό'' του. Τρία πράγματα μένουν από αυτή την περίοδο. Το βραβείο MVP και του καλύτερου αμυντικού, το 1988, το περίφημο κάρφωμα στον διαγωνισμό καρφωμάτων εκείνης της χρονιάς (με αυτό κληρονόμησε το προσωνύμιο ''Air'') και φυσικά ο ίδιος ο Μάικλ Τζόρνταν, ο φόβος και o θαυμασμός που άρχιζε να σκορπά. Πάντα με την δική του υπογραφή.

Τα πέτρινα χρόνια γίνονται χρυσά και ο θρόνος περιμένει και επίσημα τον Air -πλέον- Μάικλ. Με ένα σύνολο, που δεν ήταν μια ομάδα με έναν σταρ, αλλά ένα σύνολο απλά υπέροχο (Πίπεν, Γκράντ, Πάχον, Καρτράιτ), ο Τζόρνταν έκατσε στην κορυφή. Με τρία σερί πρωταθλήματα, από το 1990 έως το 1993, ο πλανήτης έβλεπε τον παίκτη που απλά πηδούσε ψηλά, να βάζει πενηντάρες και να φορά τρία δαχτυλίδια. Σύντομα θα δεί όμως και την πλάτη του.

Εκείνη την χρονιά και μετά και το... εύκολο χρυσό στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Βαρκελώνης, με την παντοδύναμη Dream Team, έρχεται η απόφαση που θα αφήσει άφωνο τον πλανήτη. ''Ο Τζόρνταν αποσύρεται!'', ήταν η είδηση της χρονιάς στα αθλητικά δρώμενα. Όπως φάνηκε, το μπέιζμπολ δεν ήταν απλά αγάπη, ήταν απωθημένο. Φήμες θέλουν και βαριές τιμωρίες από τον Κομισάριο του NBA, David Stern, λόγω παράνομου στοιχηματισμού. Επόμενη στάση λοιπόν, η ομάδα μπέιζμπολ Chicago White Sox.

''Η πιο αγαπημένη μου ανάμνηση από τα παιδικά μου χρόνια, η μεγαλύτερη επιτυχία μου, ήταν όταν κατέκτησα το βραβείο του πολυτιμότερου παίκτη, τότε που η ομάδα μου στη λίγκα Μπέιμπ Ρουθ στέφθηκε πρωταθλήτρια πολιτείας. Αυτό ήταν το πρώτο μεγάλο κατόρθωμα της ζωής μου και πάντα θα το θυμάμαι'', δήλωσε χαρακτηριστικά ο Μάικλ.

Ο Τζόρνταν όμως ήταν Τζόρνταν μόνο στο μπάσκετ. Η πορεία του στον χώρο δεν είναι ανάλογη της μπασκετικής του καριέρας και γρήγορα θα βρεθεί στην μικρομεσαία ομάδα των Birmingham Barons. Μετά από 2 χρόνια σταματά και ξεκινά προπονήσεις με τους Μπουλς για να διατηρείται. Η πλάκα όμως σταματά γρήγορα με 3 λέξεις. «I’m back». Ο θρόνος ήταν ορφανός και ήθελε κάποιον να τον ζεστάνει.

Δεύτερο three-peat για το Σικάγο και τον μέγα παίκτη, από το 1995 μέχρι και το 1998. Μάλιστα, εκείνη την περίοδο η αναπροσαρμογή του συμβολαίου του, του χάριζε το -εξωφρενικό για τα δεδομένα της εποχής- ποσό των 30 εκατ. δολαρίων την χρονιά! Πρώτος σε όλα του! Και έτσι αποφασίζει να αποχωρήσει.

13 Ιανουαρίου 1999. Η δεύτερη αποχώρηση του Μάικλ από το άθλημα είναι γεγονός. Στα 35 του είχε έξι δαχτυλίδια και λεφτά, που δεν μπορούσε κανένας άνθρωπος να ξοδέψει σε μία ζωή. Αποχωρώντας, ο Μάικλ Τζόρνταν, εκτός από τις αναμνήσεις, άφησε πίσω του εταιρείες οι οποίες θησαύρισαν κατά τη διάρκεια της καριέρας του. Όπως μάλιστα αποκάλυψε τότε το έγκριτο οικονομικό περιοδικό «Fortune», η επιρροή του Μάικλ Τζόρνταν στην παγκόσμια οικονομία έφτασε τα 10 δισ. δολάρια!

Από τις πωλήσεις της σειράς αθλητικών παπουτσιών Air Jordan, τις κολόνιες, τα εσώρουχα, τα αναμνηστικά του ΝΒΑ, αλλά και τις υψηλές τηλεθεάσεις των συγκεκριμένων αγώνων, μαζί με τις εισπράξεις από τα εισιτήρια και τις πωλήσεις βίντεο και βιβλίων, ο Τζόρνταν ήταν η κότα που γεννούσε χρυσά αυγά.

Είχε το άγγιγμα του Μίδα και κατάφερε να φέρει την επανάσταση στο χώρο του επαγγελματικού αθλητισμού. Μόνο στην αθλητική εταιρεία Nike, ο Μάικλ Τζόρνταν απέφερε περί τα 5,2 δισ. δολάρια! Άλλες εταιρείες των οποίων διαφήμιζε τα προϊόντα είχαν συνολικά κέρδη ύψους 408.000.000 δολαρίων. Από τότε που ο Τζόρνταν άρχισε να παίζει στο ΝΒΑ, το 1984, αυξήθηκαν οι πωλήσεις στα αναμνηστικά της λίγκας, αποφέροντάς της το αστρονομικό ποσό των 3,1 δισ. δολαρίων.

Υπάρχουν ακόμα κέρδη εκατοντάδων εκατομμυρίων δολαρίων από την αύξηση του μ.ό. εισιτηρίων στο ΝΒΑ. Οι πωλήσεις από τις βιντεοκασέτες του απέφεραν 80.000.000 δολάρια. Η ταινία «Space Jam», στην οποία πρωταγωνίστησε μαζί με τον Μπαγκς Μπάνι, είχε κέρδη 230.000.000 δολαρίων από τα εισιτήρια και 209.000.000 δολαρίων από τις πωλήσεις σε βίντεο. Επίσης, ο ατζέντης του Τζόρνταν, Ντέιβιντ Φολκ, πούλησε την εταιρεία του στην SFX έναντι του ποσού των 100.000.000 δολαρίων.

Ούτε ο ίδιος μπορούσε να φανταστεί ότι με μία μπάλα μπάσκετ θα έφτανε στο σημείο να κατακτήσει όλο τον κόσμο. Ακόμα και τότε, στον Κολοφώνα της δόξας του, ο Μάικλ Τζόρνταν αισθανόταν άβολα με το κοινωνικό του στάτους: ''Ποτέ δεν φαντάστηκα ότι θα είχα τόσο μεγάλη επιρροή στις ζωές των ανθρώπων. Ακόμα και τώρα βλέπω πιτσιρίκια να φορούν τα παπούτσια μου και πολλές φορές σοκάρομαι''.

Ποιος είπε πως ένας σταρ λέει αλήθειες; Η τελευταία λέξη του ''Air'' δεν είχε ξεστομιθεί ακόμα. Στις 25 Σεπτεμβρίου 2001, σε ηλικία 38 ετών το νούμερο 23, ΤΟ νούμερο 23 θα έβγαινε στα παρκέ για μία τελευταία παράσταση. Το σώμα του όμως τον πρόδωσε και ποτέ δεν έπιασε τα στάνταρ του, τα συνήθη στατιστικά του. Έτσι, το 2003 έρχεται το οριστικό αντίο στην ενεργό δράση. Όχι όμως και στο μπάσκετ.

Αφού δώρισε πέντε εκατομμύρια δολάρια σε σχολείο του Σικάγο, ο M.J. αποφάσισε να αφήσει προσωρινά τις δωρεές και τις επιχειρήσεις και να επενδύσει  στο μπάσκετ, αγοράζοντας ένα μεγάλο ποσοστό από τις μετοχές των Σάρλοτ Μπόμπκατς.

Για την ακρίβεια, στις 15 Ιουνίου του 2006 έγινε ο δεύτερος μεγαλύτερος μέτοχος της ομάδας και ως μέρος της συμφωνίας απέκτησε τον πλήρη έλεγχο για τα θέματα που αφορούσαν καθαρά στο μπάσκετ και μόνο έχοντας τον τίτλο του "Managing Member of Basketball Operations". Τον Φεβρουάριο του 2010 όμως ήρθε σε συμφωνία με τον ιδιοκτήτη των Μπόμπκατς, Robert Johnson για την εξαγορά του μεριδίου του και έτσι έχοντας και την έγκριση του ΝΒΑ η ομάδα πέρασε επίσημα εξ ολοκλήρου στα χέρια του στις 17 Μαρτίου του ίδιου χρόνου.

Ο Τζόρνταν έγινε ο πρώτος πρώην παίκτης του ΝΒΑ που έχει δικιά του ομάδα και μάλιστα λίγο καιρό αργότερα είδε τους Μπόμπκατς να μπαίνουν για πρώτη φορά στην ιστορία τους στα playoffs.

Ο αντίκτυπος που έχε στον χώρο του αθλητικού μάρκετινγκ- και όχι μόνο-, είναι τεράστιος. Ακόμη και τώρα, μετά από μία δεκαετία μακρυά από τα παρκέ, τα έσοδά του από χορηγίες ξεπερνούν και τα αντίστοιχα ποσά εν ενεργεία καλαθοσφαιριστών. Την περασμένη χρονιά, υπολογίζεται πως τα έσοδά του έφτασαν τα 80 εκατ. δολάρια, από χορηγικές εταιρείες όπως η Nike, 2K Sport, Gatorade κ.α.. Αποκορύφωμα, πέρα από την ιδιοκτησία των Μπόμπκατς, είναι η επωνυμία της Air Jordan, η οποία προσφέρει στην Nike (η οποία κατέχει την εταιρεία) έσοδα ύψους 1,25 δισ, δολαρίων τον χρόνο!

Όσοι αριθμοί, χρήματα ή στατιτικά, και αν παραθέσουμε, ποτέ δεν θα μπορέσουμε να αγγίξουμε το μεγαλείο που ακούει στο όνομα του Μάικλ Τζόρνταν. Ένας άνθρωπος που δοξάστηκε και θαυμάστηκε όσο λίγοι, από φίλους και εχθρούς, Ένας χαρακτήρας εγωιστής και υπερβολικά φιλόδοξος, αθυρόστομος και προκλητικός ακόμα και με τους συμπαίκτες του, αυτός είναι ο κορυφαίος όλων. Γιατί; ''Έχω αστοχήσει σε πάνω από 9000 σουτ στην καριέρα μου. Έχω ηττηθεί σε σχεδόν 300 παιχνίδια. 26 σουτ, που θα χάριζαν την νίκη, δεν μπήκαν ποτέ. Απέτυχα ξανά και ξανά στη ζωή μου. Για αυτό και πέτυχα.''. Ο καλύτερος τρόπος για να κλείσει αυτό το θέμα. Ποιος άλλος θα μπορούσε να το κάνει καλύτερα;