Έφυγε από τη ζωή ο θρύλος του γκολφ Άρνολντ Πάλμερ

Sports Idols Δευτέρα, 26 Σεπτεμβρίου 2016 11:21
Έφυγε από τη ζωή ο θρύλος του γκολφ Άρνολντ Πάλμερ

O Άρνολντ Πάλμερ, ένας από τους μεγαλύτερους παίκτες στην ιστορία του γκολφ, έφυγε από τη ζωή τα ξημερώματα σε ηλικία 87 ετών, όπως έκανε γνωστό η αμερικανική ένωση γκολφ (USGA), μέσω Twitter και μετέδωσαν τα αμερικανικά μέσα ενημέρωσης.

Ο Αμερικανός γκόλφερ έγραψε ιστορία στο άθλημα. Η τεράστια δημοτικότητά του δημιούργησε μία λεγεώνα θαυμαστών, γνωστούς ως «ο στρατός του Άρνι», βοήθησε στην άνοδο της δημοτικότητας του παιχνιδιού καθώς η τηλεόραση ενηλικιωνόταν και στην ακμή του ήταν ένας από τους διασημότερους αθλητές στον πλανήτη.

«Είμαστε βαθύτατα θλιμμένοι από το θάνατο του Αρνολντ Πάλμερ, του μεγαλύτερου πρεσβευτή του γκολφ, στην ηλικία των 87», αναφέρθηκε χαρακτηριστικά από την USGA στο Twitter. Ο Πάλμερ, που σημείωσε 62 νίκες στο PGA Tour αρχής γενομένης από το 1955, πέθανε στο Πίτσμπουργκ, κοντά γενέτειρά του, Λατρομπ, στην Πενσυλβάνια, όπως μετέδωσαν τα ΜΜΕ.

Είναι νικητής των επτά μεγάλων πρωταθλημάτων, συμπεριλαμβανομένων των τεσσάρων Masters και βρίσκεται στην πέμπτη θέση στη λίστα επιτυχιών του PGA. «Ευχαριστώ Αρνολντ για τη φιλία σας, τις συμβουλές και τα πολλά γέλια», έγραψε ο Τάιγκερ Γουντς, Νο 2 στον εν λόγω κατάλογο. «Η φιλανθρωπία και ταπεινότητα σας είναι μέρος του θρύλου σας. Είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς το γκολφ χωρίς εσένα, τον πιο σημαντικό στο παιχνίδι».

Η μεγαλύτερη νίκη του Πάλμερ έφτασε το 1960, όταν κέρδισε το αμερικανικό Open, κάνοντας τη μεγαλύτερη επιστροφή στην ιστορία που τουρνουά. Ήταν κυρίαρχος κυρίως από 1960 έως 1963, κερδίζοντας 29 PGA Tour. Ονομάστηκε «Αθλητής της Χρονιάς» του περιοδικού Sports Illustrated το 1960.

 

 

«Απολαμβάνω τα πλήθη, και μου αρέσει να παίζω με αυτά. Υποθέτω ότι ήταν ένα πράγμα που με βοήθησε όσο τίποτα,» είπε ο Πάλμερ στο Golf.com το 2011, με αφορμή το «στρατός Άρνι». Το 1967, έγινε ο πρώτος παίκτης του γκολφ, που έφτασε το 1 εκατομμύριο κέρδη. Η τελευταία νίκη του στο PGA Tour ήρθε το 1973.

Εκτός από σπουδαίος αθλητής ο Πάλμερ ήταν και από τους πρωτεργάτες της αθλητικής βιομηχανίας και του αθλητικού μάρκετινγκ. Σύμφωνα με έρευνα του οικονομικού περιοδικού Forbes, ήταν ο 3ος παλαίμαχος αθλητής με τις μεγαλύτερες ετήσιες απολαβές, πίσω από τους Μάικλ Τζόρνταν και Ντέιβιντ Μπέκαμ.